29102011

Бизон против мамонтов

Добавил: Luckyman в раздел Познавательное | Комментариев: 0 | Просмотров: 3305
Бизон против мамонтов

Обнаружены новые свидетельства, указывающие на причину исчезновения североамериканских гигантских бобров, саблезубых тигров и других крупных млекопитающих.

Гигантские бобры размером с медведя, мамонты, лошади, верблюды и саблезубые тигры когда-то обитали по всей Северной Америке, но 11 тыс. лет назад большая часть этих крупных млекопитающих вымерла. До настоящего времени эксперты не пришли к единому мнению относительно причины их гибели в позднем плейстоцене. Было ли это связано с какими-либо эпидемиями, изменением климата, активной охотой первобытных людей или чем-то еще, науке пока не известно. Эрик Скотт, смотритель палеонтологического отдела в музее округа Сан-Бернардино в Редлендсе, штат Калифорния, предположил, что массовая гибель животных связана с расселением на эти территории бизонов из Евразии.

Имея на руках как данные собственных палеонтологических исследований, так и результаты раскопок XIX в., Скотт утверждает, что бизоны появились в Северной Америке не позже, чем 220 тыс. лет назад, и распространились по континенту до конца плейстоцена, т.е. в то время, когда климат изменился, а запасы воды и пищи сократились. Впервые эта версия официально прозвучала прошлой весной, когда в статье для журнала Quaternary International он изложил свои ничем не подтвержденные предположения. Что в те времена бизоны оказались настолько успешными конкурентами в борьбе за воду и пищевые ресурсы, что вполне могли стать основной причиной (наравне с климатическими изменениями) исчезновения прочих крупных млекопитающих.

Эта версия пришла Скотту в голову во время раскопок возле городка Марриета в Калифорнии в начале 1990-х гг. До этого он многие годы участвовал в раскопках пласта возрастом от 760 тыс. до 2,5 млн лет назад неподалеку от вышеупомянутого городка и не встретил ни одного свидетельства присутствия бизонов, зато там в изобилии встречались останки лошадей. Данный факт вызвал удивление: «Что же стало со всеми этими лошадьми, когда пришли бизоны и стали поедать их корм?" Поэтому когда его команда приступила к раскопкам (всего в нескольких километрах от прежнего места, вблизи озера Дайамонд-Валли неподалеку от Марриеты), и в отложениях времен позднего плейстоцена помимо прочих млекопитающих обнаружились кости бизонов, он подумал, что знает, как ответить на вопрос: "Эти находки породили предположение, что по мере проникновения бизонов вглубь территорий и роста их численности возрастало и их влияние на популяции прочих крупных млекопитающих, в итоге достигнув критической точки". Сейчас Скотт собирает данные по другим областям США, чтобы убедиться, что замеченный им в юго-западной части страны паттерн распределения повторяется и на остальных территориях.

Эрик Скотт высказывает мнение, что бизоны имели несколько преимуществ по сравнению с прочими крупными травоядными. Например, их зубы сложного строения позволяли, вероятно, извлекать максимальное количество питательных веществ из поедаемых растений. Помимо того, бизонам не нужно было превосходить конкурентов по всем пунктам, достаточно было, например, вытеснить с хороших пастбищ беременных или кормящих самок других видов (тем самым лишив их полноценного питания), что само по себе способно привести к исчезновению популяций. А сокращение численности популяций крупных травоядных, на которых охотились волки, американские львы и прочие хищники, могло сказаться и на благополучии плотоядных, в итоге приведя к их исчезновению.

Комментарии пользователей

Информация Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.

Вход/Регистрация

Наш опрос

Вы хорошо учились в школе?
Да
Нет
Иногда :)
Я еще учусь