26042014

Кембрийские лагерштатты

Добавил: Luckyman в раздел Познавательное | Комментариев: 0 | Просмотров: 1241
Кембрийские лагерштатты

В мире есть лишь несколько мест, где можно обнаружить ископаемых кембрийского периода, но благодаря им мы можем воссоздать удивительную картину внезапного возникновения на Земле сложных форм жизни.

В «кембрийском взрыве», как называют это внезапное появление, поразительно и то, что мы так много знаем о нём. Он начался более полумиллиарда лет назад, и всё же учёным известно огромное количество морских существ, которые относятся к этой эпохе. Многие из них были предками тех животных, которых обитают на Земле и сегодня. Действительно, все основные типы современных животных существовали с самого начала кембрия, Другие ископаемые животные принадлежат к типам, которые, скорее всего, вымерли во время кембрийского периода и не смогли эволюционировать: например странные существа вроде халкиерии. галлюцигении и аномалокариса.

Особые места
Всё это мы знаем потому, что палеонтологи — учёные, изучающие древнейшие формы жизни, нашли в мире несколько мест, которые так и хочется назвать чудесными: только здесь сохранились ископаемые останки существ раннего и среднего кембрия. В их числе Чэнцзян в Китае, сланцы Бёрджесс в Канаде. Алдан в Сибири. Благодаря этим чудесным местам, столь богатым окаменелостями, учёные смогли сложить удивительно подробное представление о жизни, развивавшейся на морском дне в эпоху кембрия. Подобные места называются лагерштаттами (от нем. Lagerstatten — «месторождения»). Как ни странно, после кембрийского периода места, аналогичные этим, начнут сохраняться лишь намного позже. Вот почему кембрийские лагерштатты считаются особенными: они дают нам возможность взглянуть на первый период расцвета сложных форм жизни.

Почему эти особые места дошли до нас именно после раннего кембрия, остаётся загадкой.
В то время происходил раскол гигантского суперконтинента Гондвана, который объединял все современные континенты, и образовывались обширные мелководные моря, ставшие местом обитания многочисленных видов живых существ и предоставившие им возможность для процветания.
Многие лагерштатты обязаны своим существованием подводным грязевым лавинам, которые так быстро поглотили морское дно, что множество живых существ оказалось «законсервированными» под ними и сохранились до наших дней в прекрасном состоянии.

В отличие от многих более поздних ископаемых, которые, как правило, представляют собой лишь твёрдые кости и раковины, в этих кембрийских «залежах» мягкотелых существ сохранилось целиком, а это невероятная ценность для учёных, поскольку именно в то время у животных впервые начали развиваться твёрдые части тела.
Такая удивительная сохранность — как отдельных животных, так и целых сообществ — может быть связана с особыми природными условиями раннего кембрия, в результате которых произошёл сход грязевых лавин.

Сланцы Бёрджесс
История кембрийских лагерштаттов началась в Канаде в 1909 г. с экспедиции выдающегося американского геолога Чарлза Уолкотта в Британскую Колумбию. Во время нескольких экспедиций он собрал более 40 тысяч образцов в области кембрийского обнажения протяжённостью примерно 60 м в длину и не более 2,5 м толщиной на склонах горы Маунт-Стивен. Уолкотт назвал эту формацию сланцами Бёрджесс. а его книга, где описаны все многочисленные существа, которых он обнаружил и идентифицировал, стала настольной для целых поколений палеонтологов.
В 1960-х гг. канадско-британская экспедиция вновь исследовала сланцы Бёрджесс. Учёные нашли новые окаменелости и дали новую оценку многим, прежде найденным ископаемым. На основе наблюдений, сделанных во время этой экспедиции, палеонтологи затем смогли открыть новые лагерштатты в Сибири, Китае, Австралии, Испании, Гренландии и США. В настоящее время в мире насчитывается 40 таких мест.

В каждом из этих отложений сохранились свои уникальные окаменелости. На скалистых берегах сибирской реки Алдан встречаются характерные представители так называемой мелкораковинной фауны, а также более широко распространённые моллюски и трилобиты. В гренландском отложении Сириус-Пассет сохранились останки халкиерии, похожей на слизняка в пластинчатой броне. Отложения Эму-Бэй в Австралии открыли разнообразные виды аномалокаридов. Эти поразительные существа выглядели как гигантские мокрицы, заглатывающие двух креветок, а рот их располагался на животе и был похож на ломтик ананаса.

Китайское захоронение
И всё же самым удивительным из всех этих мест остаётся китайский лагерштатт в горах Маотяньшань уезда Чэнцзян провинции Юньнань. Он представляет собой не единичное захоронение, а слой аргиллита толщиной 50 м, который называется Маотяньшаньскими сланцами. Здесь найдено свыше 180 различных видов животных, в том числе самые первые из хордовых (существа со спинным мозгом), а также миллокунмингия — первое известное позвоночное и первая бесчелюстная рыба — предшественница современных миног и миксин.

Разнообразие мягкотелых ископаемых в Чэнцзяне удивительно: водоросли, медузообразные существа, губки, приапулиды, черви, напоминающие кольчатых, иглокожие, членистоногие (в том числе трилобиты), хордовые, необычные членистоногие и тардиполиподы, не говоря уже о более странных формах жизни, таких как аномалокариды. Однако самое замечательное в китайском лагерштатте то, что здесь обнаружено самое большое скопление сохранившихся мягких частей тела, например ног и усиков. Примечательно и само время их «консервирования» — оно случилось 525 млн лет назад, то есть за 10 млн лет до канадских сланцев Бёрджесс, и случилось в решающий момент развития жизни на Земле. К примеру, мало кто из членистоногих, найденных в Чэнцзяне, имеет твёрдые части тела. Эти существа резко отличаются от более поздних окаменелостей сланцев Бёрджесс.

Комментарии пользователей

Информация Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.

Вход/Регистрация

Наш опрос

Вы хорошо учились в школе?
Да
Нет
Иногда :)
Я еще учусь