26042012

Протерозойская эра

Добавил: Luckyman в раздел Познавательное | Комментариев: 0 | Просмотров: 18094
Протерозойская эра

Протерозой, начавшийся около 2,5 млрд лет назад, самая длительная геологическая эпоха в истории Земли. В это время атмосфера планеты наполнялась кислородом и развивались первые крупные многоклеточные формы жизни.

Протерозой длился примерно 2 млрд лет. Это было время, когда Земля начинала всё больше походить на ту планету, какой мы знаем её сегодня. Именно тогда начали формироваться первые настоящие континенты, что было связано с накоплением осадочных пород по краям кратонов — древних ядер континентов. На это ушло около миллиарда лет, но уже в середине протерозоя на Земле были настоящие континенты, горные хребты и океаны, очень похожие на те, которые существуют ныне. Правда, они имели совсем другие очертания.

Эволюция жизни
Пожалуй, самой важной переменой, случившейся на Земле, было развитие жизни. Название «протерозой», происходящее от греческого словосочетания «первичная жизнь», очень точно соответствует тому, что происходило в это время на планете. Многие организмы, жившие в протерозое, благодаря осадочным отложениям в мелководных морях по краям континентов сохранились в ископаемом виде.

Микрофлора
Самые ранние жители этой эпохи — это бактерии и археи. Подобные организмы состоят из одной клетки, различимой только под микроскопом, и называются прокариотами, В этой клетке нет ядра. Это простейшие формы жизни, размножающиеся простым делением на две одинаковые половинки.
Однако были и другие микроорганизмы - цианобактерии. Они произрастали в больших количествах в тёплых мелководных морях по краям континентов на холмиках, похожих по структуре на плотные маты. Их называют строматолитами. Именно строматолиты оказались первыми настоящими окаменелостями, поскольку прокариоты сами по себе настолько малы, что их невозможно обнаружить в ископаемом виде.

Примерно 700 млн лет назад количество строматолитов начало уменьшаться. Возможно, это произошло из-за развития организмов, которые ими питались. В настоящее время строматолиты можно обнаружить лишь в нескольких местах на Земле, таких как залив Шарк в Австралии.

Протерозойская эра

Производители кислорода
Цианобактерии — это вид водорослей, получающих питание путём преобразования углекислого газа воздуха под воздействием солнечного света, Это такой же процесс фотосинтеза, как и тот, что происходит в зелёных растениях, появившихся гораздо позже. Потребляя углекислый газ, они, как и растения, «выдыхают» кислород. Таким образом, благодаря появлению в океанах огромного количества цианобактерий, атмосфера Земли навсегда изменилась, Сначала большая часть этого кислорода поглощалась горными породами, богатыми железом и серой. Но в конечном итоге, когда породы впитали столько кислорода, сколько смогли, через десятки миллионов лет оставшийся кислород начал заполнять атмосферу.

Повышение уровня кислорода несло некоторым организмам неминуемую гибель, но в то же время открывало путь для развития эукариотов. Поскольку эукариоты не могли использовать кислород или самостоятельно вести фотосинтез, они поглощали более мелкие клетки, в которых происходил фотосинтез, и существовали совместно с ними. Постепенно эти мелкие клетки утратили способность жить самостоятельно и превратились в мелкие органы, которые называются митохондриями и хлоропластами, в составе основных клеток.

Протерозойская эра


Жизнь в сотрудничестве
Особенно примечательным в процессе эволюции этого периода является то, что организмы начали сотрудничать друг с другом, чтобы выжить в сложных условиях. Вместо того чтобы существовать совершенно обособленно, они стали жить вместе, причём одни клетки «специализировались» на одной функции, а другие — на другой.
Так происходило развитие первых животных, Это были губки, которые впервые появились около 1,8 млрд лет назад. Губки в некотором смысле больше походят на колонии клеток, а не на полноценных многоклеточных животных, поскольку, хотя их клетки и специализируются на различных задачах, они могут изменять свои функции и перемещаться внутри губок.
На протяжении протерозоя клетки взаимодействовали всё активнее и становились всё более сложными. Примерно 1,6 млрд лет назад они научились самовоспроизводиться в процессе полового размножения — мейоза, то есть с участием отцовских и материнских клеток, а не только простым способом деления.

Каждый раз при размножении клеток в процессе мейоза их ДНК (генетический код каждого организма) менялись местами или смешивались, и такой взрыв многообразия стал очередным стимулом для дальнейшего развития жизни. Но после начала мейоза прошло ещё немногим более миллиарда лет. пока не появились, наконец, первые настоящие многоклеточные животные, походившие на современных гидр. Произошло это около 600 млн лет назад. Примерно к этому же времени относится и первое разделение животных, растений и грибов. Вскоре к гидрам добавились медузы и плоские черви, а береговые линии морей стали покрываться зелёными и коричневыми очагами из первых многоклеточных растений, похожих на водоросли.

Около 1,1 млрд лет назад все континенты столкнулись, образовав суперконтинент, которому современные ученые дали имя Родиния, а затем вновь разошлись. За это время случилось несколько ледниковых периодов, когда замёрзла даже большая часть поверхности океана. Самым холодным был ледниковый период, начавшийся около 700 млн лет назад. Во время него, согласно теории «Земля-снежок», замёрзла большая часть планеты.

Акритархи
Учёные, изучающие протерозой, нашли в отложениях этой эпохи большое количество окаменелостей, которые они называют акритархами. Слово «акритарх» происходит от греческих слов akritos — «сомнительный, неясный» и arche — «происхождение». Никто и в самом деле точно не знает, что это такое. Это микроскопические структуры, которые явно представляют собой останки живых организмов, вроде современного планктона, но их трудно точно идентифицировать, поскольку в то время как некоторые из них — эукариоты, другие — археи и бактерии.

Некоторые окаменелости включают спиральные или червеобразные формы, например грипанию, которую большинство учёных считает водорослью. Другие немного походят на червей, но они примерно на миллиард лет старше червей настоящих. Так что учёным всё ещё предстоит определить, кто же они такие.

Комментарии пользователей

Информация Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.

Вход/Регистрация

Наш опрос

Вы хорошо учились в школе?
Да
Нет
Иногда :)
Я еще учусь